As casas de grauvaques

Foto João Xavier - Casa de grauvaques nas Alcarias Grandes

No solo e no subsolo do Azinhal e na serrania xistograuvíquica envolvente, encontramos com facilidade uma rocha pouco conhecida chamada grauvaque (nome que deriva do alemão «grauwacke», que significa grés pesamítico).
O grauvaque é uma rocha detrítica e arenítica de granulometria fina (mas não tão fina como a do xisto), formada por um cimento silicioso ou calcário, que aglomerou e compactou fragmentos de diversas rochas e se vê frequentemente intercalado com xistos em solos mediterrânicos argiloviados pardos pouco insaturados.
Resultou de uma compressão tectónica de sedimentos submarinos em deslocações que se seguiram a grandes aluviões com argilas (o mais provável no território do Azinhal) ou erupções vulcânicas (hipótese que não é de rejeitar, por se notarem incrustações de quartzo, feldspato e metais em algumas faixas de grauvaques azinhalenses).
Formados em curto espaço de tempo após a desintegração da rocha base e a deposição e sedimentação de fragmentos, os grauvaques do Azinhal são castanhos (com tonalidades acinzentadas, esverdeadas e violáceas) e terão sido formados na era do paleozóico, há cerca de 350 milhões de anos, quando a serra algarvia emergiu do fundo de um mar e se formou.
Durante séculos, o Homem soube usar os grauvaques para a construção de casas e muros, aproveitando a relativa facilidade de «corte» e a abundância da matéria prima no local, nos solos pardos não calcários que marcam a paisagem.
O bom comportamento geodinâmico dos grauvaques nas construções é testemunhado pela resistência aos anos que passam, mesmo em situações de abandono. À notória durabilidade não é alheia a arte dos construtores, que preenchiam os espaços entre as pedras principais com terra e pequenas pedras (os «escassilhos») e conseguiam com mestria travar as fiadas e garantir o equilíbrio da estrutura.
As casas de grauvaques são um património a preservar na freguesia do Azinhal.

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